Historia de Italia

Italia, una nación de historia rica y extensa, ha sido el epicentro de acontecimientos importantes que han moldeado no solo Europa sino también el mundo entero. Desde la antigüedad, con el poderoso Imperio Romano, hasta ser la cuna del Renacimiento, este país ha sido testigo y protagonista de momentos cruciales de la historia. A lo largo de los siglos, Italia ha experimentado fuertes oscilaciones: en algunos periodos ha sido un centro crucial del desarrollo político, cultural y civil, mientras que en otros, ha quedado en la periferia. Los períodos más destacados incluyen la era romana, donde Italia, primero como república y luego como imperio, fue la mayor potencia del mundo occidental, y el Renacimiento, una época de espléndida civilización, a pesar de estar dividida en estados regionales.

Con 20 regiones diversas, cada una con su propia cultura y tradiciones, y una geografía que se extiende desde las majestuosas montañas de los Alpes hasta las soleadas costas del Mediterráneo, Italia es un mosaico de experiencias únicas. La unidad política del país, perdida con la caída del Imperio Romano de Occidente en 476 d.C., solo se restableció en 1860-61 con la creación del estado nacional, conocido como el Risorgimento. En esta página, intentaremos ofrecer una breve historia de Italia, buscando proporcionar una comprensión más profunda de su geografía, cultura y la razón por la cual Italia es un destino turístico de enorme relevancia mundial.

La Italia Prerromana y Romana

La identidad de Italia comenzó a definirse en la Edad del Bronce, entre los siglos XII y X a.C., con la aparición de estructuras regionales distintas, todas con rasgos culturales comunes. Ya en la Edad del Hierro, en el siglo IX a.C., emergió la cultura villanoviana, nombrada así por el sitio de Villanova, cerca de Bolonia. Esta cultura marcó el desarrollo de ciudades diferenciadas de las zonas rurales.

Un siglo más tarde, surgió la civilización etrusca en el centro de Italia, expandiéndose hasta Campania y alcanzando su apogeo entre los siglos VII y VI a.C. Durante los siglos V y IV a.C., tribus celtas se asentaron en la llanura del Po. Al mismo tiempo, los griegos comenzaron a establecer colonias en Sicilia y en el sur de Italia, llevando consigo su avanzada cultura.

Roma, fundada en el 754 o 753 a.C., afirmó su dominio sobre la península italiana entre los siglos IV y III a.C., convirtiéndose en la principal potencia del mundo occidental. Este estatus se consolidó definitivamente con las conquistas de líderes como Mario, Sila, Pompeyo y César en el siglo I a.C. Sin embargo, en esta época, las instituciones republicanas romanas comenzaron a debilitarse, abriendo el camino al establecimiento del Imperio Romano bajo el gobierno de Octavio Augusto (27 a.C.-14 d.C.).

Italia mantuvo su posición preeminente durante aproximadamente tres siglos, hasta que Constantino, alrededor del 330 d.C., trasladó la capital del imperio a Constantinopla. El declive de Italia durante el siglo V facilitó las invasiones bárbaras. Roma fue invadida repetidamente y en el año 476, Odoacro, rey de los Hérulos, derrocó a Rómulo Augústulo, el último emperador romano de Occidente.

Después de la Caída del Imperio Romano de Occidente

En la Edad Media, que abarca desde el final del Imperio Romano hasta el inicio de la Edad Moderna, Italia vivió un largo período de inestabilidad y declive. Durante esta era, el país fue dominado tanto por los bárbaros como por los bizantinos, lo que llevó a un retroceso en la vida urbana, así como a un empobrecimiento cultural, demográfico y económico. Sin embargo, a partir del siglo XI, Italia comenzó a experimentar un renacimiento, destacándose especialmente los libres municipios del Centro-Norte del país.

La Iglesia desempeñó un rol crucial en la unificación cultural y religiosa de Italia durante la Edad Media. Tras la invasión bárbara, el rey ostrogodo Teodorico (489-526) dejó una huella significativa, estableciendo los reinos romano-bárbaros, donde el poder político y militar estaba en manos de los invasores y las funciones administrativas en manos de los italianos. Los esfuerzos bizantinos por reconquistar Italia entre 535 y 553 d.C. resultaron en la fragmentación política de la península, dividida entre áreas bajo control bárbaro y otras bajo dominio bizantino.

En 569, los longobardos tomaron el relevo de los godos y se asentaron en el norte de Italia, eligiendo Pavia como su capital. Este período vio el nacimiento de Venecia como un centro políticamente autónomo y la creación del embrión del Estado de la Iglesia, tras la donación de Sutri al papa en el año 728.

La dominación longobarda terminó en el año 774 con la llegada de Carlomagno, rey de los francos, quien se coronó como emperador del Sacro Imperio Romano en 800 e incorporó los territorios longobardos a su imperio, con la excepción de las partes de Italia bajo control bizantino y Sicilia, conquistada por los árabes en 827.

En el siglo X, la fragmentación del Sacro Imperio Romano condujo al surgimiento de numerosos centros de poder feudal, que finalmente fueron unificados bajo la soberanía germánica por Otón I, coronado como emperador del renovado Sacro Imperio Romano Germánico por el papa Juan XII en el año 962.

De las Ciudades-Estados a los Principados

En el siglo XI, Italia experimentó un cambio radical con el surgimiento de las ciudades-estados conocidos como ‘Comunes’ en el norte y centro del país, ciudades que se establecieron como centros de poder autónomos, y con el dominio de los normandos en el sur de Italia, que acabaron con el poder de los bizantinos y los árabes.

El Bajo Medioevo fue testigo de un renacimiento cultural, económico y social. La producción manufacturera aumentó notablemente, las ciudades se repoblaron y el campo experimentó una importante recuperación agrícola. Las ciudades-estados desempeñaron un papel clave en este renacimiento.

Los intentos de los emperadores alemanes de anular su autonomía fracasaron cuando Federico Barbarroja fue derrotado en 1176 por la Liga Lombarda en Legnano. El sur de Italia también vivió un periodo de auge en la primera mitad del siglo XIII bajo el reinado de Federico II de Hohenstaufen, aunque su hijo Manfredo perdió el reino en 1266 ante los Anjou, quienes posteriormente perdieron Sicilia a manos de los aragoneses en 1302.

El Medioevo se transformó gradualmente hacia una nueva era entre finales del siglo XIII y el XIV, debido al aumento del desarrollo social y la crisis de la civilización comunal. Esto llevó a los Comunes a sucumbir al poder de las Señorías, que en el siglo XV dieron lugar a los Principados. Durante los siglos XIII y XIV, las Repúblicas Marítimas de Génova, Pisa, Venecia y Amalfi tuvieron una influencia política y comercial significativa, luchando por la supremacía que finalmente fue resuelta a favor de Venecia. En Italia, fueron profundas las consecuencias de los conflictos entre el papado, que reivindicaba su derecho a legitimar el poder político, y el imperio, así como las nuevas monarquías nacionales, que se afirmaban cada vez más en su autonomía.

Esplendor Cultural y Debilidad Política en Italia

En el siglo XV, Italia se organizó en un sistema de Estados regionales, destacándose Venecia, Milán (bajo los Visconti y los Sforza), Florencia (con los Médici), el Estado Pontificio y Nápoles. Durante los siglos XV y XVI, a pesar de un notable desarrollo económico y el auge del Renacimiento, Italia mostró debilidad política y militar frente a Francia y España.

De 1494 a 1559, Italia fue el escenario de luchas entre franceses y españoles, con los Estados regionales italianos alineándose con uno u otro lado. La paz llegó en 1559 con el Tratado de Cateau-Cambrésis, estableciendo el dominio español en la región y dejando a los franceses con posiciones en Piamonte, mientras que Venecia mantuvo su independencia. El predominio español apoyó a la Iglesia Católica en prevenir la difusión de la Reforma en Italia, convirtiéndola en un bastión de la Contrarreforma.

La segunda mitad del siglo XVI y el siglo XVII vieron una decadencia cultural, a pesar de figuras como Galileo Galilei, debido al espíritu de la Contrarreforma, hostil a la libertad intelectual y religiosa. Además, el descubrimiento de América en 1492 afectó las rutas comerciales mediterráneas, llevando a una contracción industrial y a un aumento de la actividad agrícola. Este declive fue especialmente marcado en el sur de Italia, donde se establecieron estructuras agrarias atrasadas.

El Siglo XVIII en Italia

En el cambio de siglo entre el XVII y el XVIII, tras las grandes guerras europeas lideradas por la Francia de Luis XIV, la Paz de Rastatt en 1714 marcó un cambio significativo en Italia: Austria reemplazó a España como la potencia dominante en la península. Un acontecimiento destacado fue la elevación del Ducado de Saboya al estatus de Reino. Además, en 1748, el Tratado de Aquisgrán estableció la transición del Reino de Nápoles a los Borbones de España.

El siglo XVIII fue testigo del auge de la Ilustración en Europa, un movimiento que promovía el uso de la razón como guía para la acción humana, y de los monarcas ilustrados enfocados en impulsar reformas. Aunque Italia no estaba en el centro de los grandes Estados europeos, participó activamente en estas corrientes innovadoras. El Iluminismo en Italia, con personalidades como Cesare Beccaria, encontró sus principales centros en Milán y Nápoles. El reformismo político se manifestó en la Lombardía de María Teresa y José II, en la Toscana de Pietro Leopoldo, y en el Reino de Nápoles bajo Carlos VII y Fernando IV.

Las Conquistas de la Revolución Francesa en Italia

La Revolución Francesa impactó profundamente a Italia, que fue profundamente transformada por las conquistas napoleónicas a partir de 1796. Bajo el gobierno de Napoleón, Italia se convirtió en parte integral del Imperio francés. Durante este período napoleónico, se implementaron importantes reformas económicas y sociales en el país, y comenzó a surgir un sentido emergente de identidad nacional.

Después de la caída del Imperio napoleónico, comenzó la era de la Restauración. Aunque fue en teoría una vuelta a los antiguos regímenes, en la práctica muchas de las reformas napoleónicas fueron imposibles de revertir. Según las decisiones del Congreso de Viena (1814-15), se restauraron los regímenes derrocados por los franceses y el poder volvió a las dinastías anteriores bajo la hegemonía austriaca, que incluyó directamente en su dominio el Lombardo-Veneto. El Reino de Cerdeña, bajo los Saboya, fue el único estado italiano que conservó cierta autonomía.

Desde la Restauración hasta 1860, Italia vivió un período de renovación política y civil conocido como el Risorgimento, originado durante la ocupación francesa, que culminó con la creación del Estado unificado de Italia. La unificación fue impulsada principalmente por el Piamonte de los Saboya, que al principio buscaba establecer un reino en el norte de Italia, y por el movimiento democrático liderado por Giuseppe Mazzini, quien aspiraba a una Italia unida y republicana.

El Nacimiento de Italia Unificada

Tras una serie de revueltas fallidas en 1820-21 y 1830-31, en 1848-49 el Piamonte, gobernado por Carlos Alberto y apoyado inicialmente por otros estados italianos, entró en guerra contra Austria. Sin embargo, la derrota en la Primera Guerra de Independencia marcó un revés. Paralelamente, el movimiento republicano y democrático ganó impulso con las luchas armadas en Milán, Venecia y Roma contra los austriacos.

En 1831, Mazzini fundó Giovane Italia, un movimiento cuyo objetivo era la unificación y la república a través de una insurrección popular. En 1852, en el Piamonte, único estado italiano que mantuvo una constitución liberal después de 1848, Vittorio Emanuele II nombró a Camillo Benso di Cavour como primer ministro. Cavour inició un intenso proceso de modernización económica y social. Gracias a una alianza con el emperador francés Napoleón III, Cavour lideró al Piamonte en la guerra contra Austria en 1859, obteniendo una victoria crucial en la Segunda Guerra de Independencia.

En 1860, Giuseppe Garibaldi, con un ejército de voluntarios, la famosa expedición de los Mil, derrocó el reino borbónico de las Dos Sicilias. Este acontecimiento impulsó a Cavour a abrazar la causa de una Italia unida. Una serie de plebiscitos confirmaron la unificación de varias regiones con el Piamonte.

El 17 de marzo de 1861, Vittorio Emanuele II fue proclamado rey de Italia. En 1866, tras una guerra aliada con Prusia, conocida como la Tercera Guerra de Independencia, Italia incorporó el Véneto. En 1870, Roma se unió, completando la unificación de Italia.

La Era Liberal en Italia

Desde la unificación hasta 1876, Italia estuvo gobernada por la derecha liberal. La tarea de unificar un país tan diverso resultó ser un gran desafío. Esto se evidenció especialmente en el sur con el surgimiento del bandolerismo, una manifestación de descontento social, que resaltó la problemática de la «cuestión meridional». En general, Italia enfrentó condiciones económicas precarias y un considerable retraso en su desarrollo.

Un desafío notable fue la oposición de la Iglesia Católica, que consideraba al Estado italiano un usurpador por haber eliminado el poder temporal de los papas, y por ello instó a los católicos a abstenerse de participar en la política. A pesar de esto, se lograron avances significativos. En 1876, el poder pasó a la izquierda liberal, que expandió el derecho al voto y formó la Triple Alianza con Alemania y Austria en 1883, lo que garantizaba la unidad italiana. También se implementaron medidas para proteger la incipiente industria italiana y se inició una expansión colonial en Eritrea y luego en Etiopía, aunque sufrieron una derrota en Adua en 1896, durante el mandato de Francesco Crispi.

Paralelamente, los trabajadores comenzaron a organizarse en sindicatos y grupos anarquistas y socialistas. En 1892 se fundó el Partido Socialista, que promovía una sociedad basada en la propiedad colectiva. Los conflictos sociales fueron frecuentes y graves, como la represión del movimiento de los Fasci Siciliani en la década de 1890 y los disturbios por hambre en Milán en 1898, que fueron brutalmente reprimidos. En respuesta a estos disturbios, el gobierno del general Pelloux intentó introducir leyes restrictivas, apoyadas por el rey Humberto I, quien fue asesinado en 1900, siendo sucedido por Vittorio Emanuele III.

La Era de Giovanni Giolitti

La política reaccionaria en Italia fue desplazada por la izquierda liberal, que ascendió al poder en 1901, siendo Giovanni Giolitti su principal representante. Giolitti lideró el país casi sin interrupciones desde 1903 hasta 1914, en un período conocido como la «era Giolittiana». Durante su mandato, se enfocó en el desarrollo industrial del norte de Italia, reconoció el derecho de los trabajadores a organizarse y a realizar huelgas por razones económicas (no políticas), e implementó el sufragio universal masculino en 1912. También fomentó la participación de católicos moderados en la política.

Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, persistieron intensos conflictos sociales y políticos. Estos eran impulsados por socialistas revolucionarios y contrarrestados por socialistas reformistas, que buscaban acuerdos con la burguesía sensible a las necesidades de ascenso social de los trabajadores. Entre 1911 y 1912, Giolitti llevó a Italia a la guerra contra Turquía, logrando que Libia se convirtiera en una colonia italiana. Con el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914, Giolitti trató sin éxito de mantener a Italia fuera del conflicto. Finalmente, Italia se unió a la guerra el 24 de mayo de 1915, enfrentando resistencia interna pero con el apoyo de grupos interventistas y de la monarquía. Italia luchó primero contra Austria y luego contra Alemania, aliada a Francia, Gran Bretaña y Rusia, quienes prometieron compensaciones territoriales a cambio de su participación.

La Primera Guerra Mundial y sus Consecuencias

La Primera Guerra Mundial representó una dura prueba para Italia, que finalmente alcanzó una victoria decisiva en Vittorio Veneto en octubre de 1918. Sin embargo, el período de posguerra desató una profunda crisis económica y política. Aunque Italia consiguió territorios como la Venezia Giulia, Istria, Trentino y el Alto Adige, no recibió Dalmacia ni las compensaciones coloniales prometidas por los aliados. Este contexto alimentó el auge de los movimientos socialista y comunista, este último formado en 1921, influenciado por la Revolución Bolchevique de 1917. Las elecciones de 1919 fueron un triunfo para los socialistas y los católicos, evidenciando la debilidad de la clase dirigente liberal, que se mantuvo en el poder hasta 1922.

En 1919, surgió el fascismo bajo la dirección de Benito Mussolini, exsocialista. Su principal objetivo era combatir a socialistas y comunistas en un ambiente de creciente violencia, dominado finalmente por las escuadras fascistas con apoyo militar. Mussolini llegó al poder en octubre de 1922 con el respaldo de liberales y populares, que subestimaron el fascismo como un fenómeno temporal. Sin embargo, fortalecido por el apoyo de la monarquía, la Iglesia y la mayoría de la burguesía, entre 1924 y 1926, Mussolini desmanteló el Estado liberal y estableció un régimen autoritario. Aunque aspiraba a un totalitarismo completo, su alcance fue limitado por la monarquía y la Iglesia. En 1929, los Pactos de Letrán entre el Estado y la Iglesia pusieron fin al conflicto originado en 1870 cuando Roma fue ocupada por las tropas del Piamonte.

La Dictadura Fascista y la Segunda Guerra Mundial en Italia

El fascismo impuso su dictadura en Italia, reprimiendo los movimientos antifascistas y respondiendo a la crisis económica de 1929 con una intensa intervención del Estado. El régimen aspiraba a convertir a Italia en una potencia militar de primer orden. Entre 1935 y 1936, Italia invadió y colonizó Etiopía. Durante la Guerra Civil Española (1936-1939), brindó un apoyo crucial a Franco. Desde 1936 hasta 1939, Italia fortaleció sus vínculos con la Alemania nazi y, en 1938, implementó leyes raciales contra la comunidad judía.

Inicialmente neutral en la Segunda Guerra Mundial, Italia se unió al conflicto el 10 de junio de 1940, esperando beneficiarse de una victoria alemana. Sin embargo, la situación militar del país empeoró, llevando al colapso del régimen fascista en julio de 1943 y a un armisticio con los aliados angloamericanos en septiembre, quienes ya habían comenzado la invasión de Italia.

Tras el armisticio, en el norte y centro de Italia, ocupados por los alemanes, se estableció un régimen neofascista conocido como la República Social Italiana. Paralelamente, se fortaleció el movimiento de la Resistencia, con partisanos luchando contra los nazis y fascistas. En el sur, bajo control angloamericano y refugio del rey, se formó un gobierno respaldado por partidos antifascistas resurgidos. En abril de 1945, Italia fue finalmente liberada y Mussolini ejecutado.

La Era Republicana de Italia

La reconstrucción económica de Italia tras la Segunda Guerra Mundial fue rápida, ayudada en gran medida por el apoyo de Estados Unidos. En 1946, un referendo dio paso al establecimiento de la República Italiana, y en 1948 se promulgó una nueva constitución. Los partidos políticos dominantes emergentes fueron la Democracia Cristiana, liderada por Alcide De Gasperi, el Partido Socialista de Pietro Nenni, y el Partido Comunista de Palmiro Togliatti. En 1947, De Gasperi terminó con los gobiernos de unidad antifascista que habían dirigido Italia tras su liberación. Tras una importante victoria electoral en 1948, la Democracia Cristiana lideró sucesivos gobiernos hasta 1962, definiendo una política nacional moderada y consolidando una alianza con Estados Unidos en política exterior.

Los años cincuenta fueron testigos de un «milagro económico», con un notable crecimiento, especialmente en la industria. En 1957, Italia se unió al Mercado Común Europeo, marcando un paso importante hacia la integración europea. A partir de 1962, comenzaron los gobiernos de centro-izquierda, una coalición de partidos de centro y el Partido Socialista, que se había distanciado del Partido Comunista desde 1956. A pesar de las ambiciones reformistas, muchas de estas no se materializaron.

A finales de la década de 1960, Italia experimentó una ola de protestas políticas y sociales lideradas por estudiantes y trabajadores. Durante esta época, se introdujeron reformas significativas, como la organización regional en 1970 y la ley del divorcio. Las protestas también dieron lugar a la aparición de grupos extremistas de derecha e izquierda, algunos de los cuales recurrieron al terrorismo.

Este período de violencia alcanzó su punto álgido con el asesinato del líder democristiano Aldo Moro por las Brigadas Rojas en 1978. A mediados de los años setenta, el centro-izquierda entró en crisis, pero revivió hacia finales de la década bajo la dirección de Bettino Craxi, líder del Partido Socialista, que fortaleció la alianza con la Democracia Cristiana y lideró el gobierno entre 1983 y 1987.

Italia Tras la Crisis de los Noventa Hasta la Introducción del Euro

En la década de 1990, Italia experimentó el fin de su sistema político posbélico, lo que algunos consideran el cierre de la ‘primera República’. Este cambio fue impulsado por el colapso del comunismo soviético y por la operación Mani Pulite, una campaña judicial contra la corrupción pública que implicó a numerosos políticos y empresarios.

Con la disolución del comunismo, en 1991 el Partido Comunista Italiano se transformó en el Partido Democrático de la Izquierda. Durante este periodo, tanto el Partido Socialista como la Democracia Cristiana se disolvieron, mientras que en el norte, la Lega Nord ganó relevancia, inicialmente promoviendo la secesión del norte de Italia y luego abogando por una reforma federal del Estado.

En 1993, Silvio Berlusconi fundó Forza Italia, centrado en atraer el voto moderado. En 1994 se estableció Alleanza Nazionale, un partido de derecha que absorbía el Movimento Sociale Italiano posbélico. La introducción de un sistema electoral mayoritario en 1993 dio lugar a la formación de dos coaliciones: una de centro-derecha y otra de centro-izquierda, con una fuerte rivalidad entre ellas. El centro-derecha ganó las elecciones en 1994, seguido por el centro-izquierda en 1996 y nuevamente el centro-derecha en 2001.

Con la adopción de la monedo unica europea en 2002, Italia marcó no solo un cambio monetario, sino también un paso significativo hacia una mayor integración europea. Esta transición simbolizó la evolución de Italia desde una nación marcada por divisiones internas y desafíos económicos, a una parte integral de una Europa unida y económicamente interconectada. El euro, más que una simple moneda, representó para Italia una oportunidad de fortalecer sus lazos con sus vecinos europeos y de afirmarse como un actor clave en el escenario económico y político de Europa. A medida que Italia sigue navegando por los retos del siglo XXI, su participación en la zona del euro sigue siendo un componente esencial de su identidad y estrategia económica, reflejando su compromiso continuo con la colaboración y el progreso en el contexto europeo.